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原智宏さん (農)アグリヘルシーファーム

チャレンジ精神あふれる 若き農業経営者

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父に誘われ農業の道に

今年で農業を始めて14年になるという原智宏さん。元々実家は家族経営の農業をやっていました。いつかは農業をやることになるだろうけど、それまでは他の業種で働いてみたいという迷いもあったようです。

決心したのは大学在学中。父から「後を継ぐ気があるなら、家族経営を脱却して大規模農業に転換する」と誘われ、大学を卒業してすぐに農業の道に進みました。

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思わぬ形で農業経営者に 計り知れないプレッシャーも

農業を始めて5年が経ち仕事の楽しさややりがいを感じられるようになった頃、智宏さんのお父様の癌が発覚しました。それが農繁期に入るお盆の時期。自分の仕事はこなせても、会社として全体の仕事の流れはほとんど把握してませんでした。

すぐにお米の収穫が始まり、そうでなくても多忙を極める時期。すでに人を入れて事業を拡大していたので、自分の仕事だけでなく他の人の仕事も全てチェックする必要もありました。このときは1日20時間も働き、座ってご飯を食べる暇もなかったので、作業しながら片手で食べられる巻きずしばかり食べていたとも。

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労働時間の長さもさることながら、若くして1組織の代表として人の生活をも背負うことになったプレッシャーは、相当なものがあったと思います。

販売力に強み!アグリヘルシーファーム

そんな計り知れない苦労もあった智宏さんですが、現在で農業14年目。今では、4人もの社員を雇用し農事組合法人として篠山にしっかりと根を下ろして精力的に活動しています。

アグリヘルシーファームの強みとして、販売力があるということが挙げられます。今年にリニューアルしたばかりのホームページも必見!見やすさ、発信力、買い物のしやすさなどお客様目線で考えながら非常にしっかりとしたものが作られています。

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また、地元の直売所や高速道路のSAを中心にしながら、神戸元町のマルシェなどでも販売しています。郵便振込みの通信欄に「おいしかった!」と書いてあることもしばしばで、直筆のお手紙を頂くことも!農家というと、どうしても生産することばかりに力点がいきがちなところですが、販売にも力を入れているところが他とは違うアグリヘルシーファームの強みだと感じました。

新しいことをどんどん取り入れていくチャレンジ精神!

もちろん、販売力だけでなく農産物にもこだわりがあります。主力のお米はコシヒカリだけでも栽培方法を変えて4種類もあります。また、コシヒカリ以外のお米も。最近はお米というとコシヒカリばかりですが、コシヒカリの味や食感を好まない人もおり、そういうお客様の要望に応える形でどんどん違う品種にもチャレンジしています。

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また、冬場の農閑期も忙しくしていて農業関係の様々な勉強会に積極的に参加しています。「最新の情報は人に聞けばすぐ分かる」というように貪欲に色んなものを吸収して実践していこうという心意気がヒシヒシと感じられました。

また、「若い自分が、こうして農業経営の代表者としてやってこれたのは、人とのつながりのおかげが大きい」と人望の厚さもうかがえました。

商工会青年部として

高校在学途中で大阪に行き、大学では姫路と、篠山の外に出ていた智宏さん。篠山に戻ってきて旧来の仲間から「バーベキューするからおいでよ!」と言われ、気付いたら商工会の青年部に入会していたとのこと。やはり、仲間との出会いやイベントでの思い出はかけがえのないものだったといいます。

また、昨年は丹南支部の支部長(※ 篠山、丹南、西紀、今田の4支部体制)もやっており、その1年は支部長としてやれるだけのことをやろう!と精力的にこなしたそうです。とても楽しくやれたそうですが、あまりの外出の多さに家族の冷ややかな目もあったそうですが(笑)、何でもチャレンジしていく智宏さんらしいエピソードです。

これからのアグリヘルシーファーム 原智宏さんに期待!

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たまに取れる休みの日はサッカーやフットサルなどスポーツをしてリラックス。また、間もなく第1子が誕生される(→ 2014年11月に無事誕生されました!おめでとうございます!)とのことでますますパワフルにチャレンジしていく原智宏さん。

篠山はやはり農業の街でもあるので、このような若い世代に農業を盛り上げていってもらえると嬉しいですね。これからもアグリヘルシーファームと原智宏さんに期待大です!

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アグリヘルシーファーム

記事作成:2014年11月

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